Doenças relacionadas com o trabalho provocadas por agentes biológicos

É sabido que os agentes biológicos causam problemas de saúde. Segundo o Sexto Inquérito Europeu sobre as Condições de Trabalho (IECT): 2015, uma percentagem crescente de trabalhadores europeus (13 %, uma percentagem 1,5 vezes maior do que a registada 10 anos antes) encontra-se exposta a agentes infeciosos no trabalho. Os agentes biológicos incluem vírus, bactérias, fungos e parasitas, e podem causar problemas de saúde, diretamente ou através da exposição a alérgenos ou toxinas conexos.

A exposição a agentes biológicos relacionada com o trabalho pode ser associada a diversos problemas de saúde, incluindo doenças infeciosas, cancro e alergias. Alguns agentes biológicos podem também ser prejudiciais aos nascituros.

Os trabalhadores de determinados serviços, tais como os serviços de cuidados de saúde e os serviços veterinários, a agricultura, a gestão das águas residuais e os laboratórios, encontram-se particularmente expostos a riscos. Estes trabalhadores podem trabalhar diretamente com micróbios ou estar expostos a micróbios, através do contacto com, por exemplo, fluidos corporais ou solo. Quando a fonte de exposição a um agente biológico é conhecida, é relativamente fácil prevenir os efeitos adversos na saúde. A gestão dos riscos de fontes de exposição desconhecidas é muito mais difícil.