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Enfermedades relacionadas con el trabajo producidas por agentes biológicos

Se sabe que los agentes biológicos causan problemas de salud. Según la Encuesta europea sobre las condiciones de trabajo de 2015, un porcentaje cada vez mayor de personas trabajadoras europeas (13 %, 1,5 veces más que hace 10 años) están expuestas a agentes infecciosos en el trabajo. Los agentes biológicos incluyen virus, bacterias, hongos y parásitos, y pueden causar problemas de salud, ya sea de forma directa o a través de la exposición a alérgenos o toxinas relacionadas con ellos.

La exposición a agentes biológicos en el trabajo puede estar asociada con problemas de salud graves, incluidas las enfermedades infecciosas, el cáncer y las alergias. Algunos agentes biológicos también pueden dañar a los bebés no nacidos.

Las personas trabajadoras de algunos sectores, como los servicios sanitarios o veterinarios, la agricultura, la gestión de aguas residuales y los laboratorios, están especialmente expuestas. Estas personas pueden trabajar directamente con microbios o estar expuestas a ellos a través del contacto con, por ejemplo, fluidos corporales o la tierra. Si se conoce la fuente de exposición a un agente biológico, es relativamente fácil prevenir los efectos negativos en la salud. El control de riesgos de fuentes de exposición desconocidas es mucho más difícil.