Economía circular: efectos sobre la seguridad y la salud en el trabajo

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El tercer proyecto prospectivo (foresight) de la EU-OSHA examina los cambios en el trabajo que podrán derivarse de la transición a una economía circular en la UE y el posible impacto en la seguridad y salud en el trabajo (SST). 

Este proyecto tiene por objeto proporcionar a los responsables políticos de la UE, a las administraciones de los Estados miembros, a los sindicatos y a las empresas la información que necesitan sobre los futuros cambios y avances relacionados con la economía circular, su impacto sobre la naturaleza y la organización del trabajo y los nuevos desafíos para la salud y la seguridad en el trabajo que puedan conllevar.

¿Qué es la economía circular?

La economía circular consiste en el flujo circular y la (re)utilización de los recursos, los materiales y los productos y se caracteriza por ampliar la vida útil de los productos y de los materiales y por minimizar la generación de residuos. Los productos y los procesos industriales se diseñan de forma que se sigan explotando los recursos y se recicle y recupere cualquier desecho o residuo inevitable.

¿Por qué es necesario el proyecto?  

La transición a una economía circular es un factor clave del objetivo de la UE de alcanzar la neutralidad en carbono para 2050 al tiempo que se consigue un crecimiento sostenible y se crea empleo. Las implicaciones políticas y reglamentarias son importantes y afectarán a los puestos de trabajo en el futuro. La economía circular también tendrá consecuencias para la seguridad y la salud de la población trabajadora. Por ejemplo:

  • su impacto en los puestos de trabajo de los sectores peligrosos, relacionados con el mantenimiento y la reparación, el desmantelamiento y el reciclaje, podría tener consecuencias negativas en las condiciones de trabajo;
  • los cambios en los procesos organizativos o la reformulación de las tareas podrían repercutir en el contenido del trabajo y la satisfacción laboral.

¿Qué está haciendo la EU-OSHA para identificar nuevos riesgos y anticiparse a los cambios que podrían afectar a la SST? 

El futuro puede evolucionar en distintas direcciones, en función de cómo actúen los distintos agentes y las decisiones que se tomen en la actualidad. Los proyectos de prospectiva de la EU-OSHA se basan en una serie de métodos, como estudios bibliográficos, consultas con especialistas y elaboración de escenarios. La EU-OSHA organiza talleres para recopilar conocimientos, ayudar a divulgar los resultados y estimular el debate.

La fase 1 de este estudio gira en torno a una amplia revisión de la documentación publicada y entrevistas a personal experto para desarrollar cuatro macroescenarios teniendo en mente la Europa de 2040 en el contexto de la economía circular y sus efectos en la SST.

La fase 2 tiene por objeto la divulgación y adaptación de los escenarios a través del diálogo y la realización de talleres con las partes interesadas que resulten en la creación de microescenarios adaptados. Los escenarios se utilizan para fomentar el diálogo y generar la reflexión entre los diferentes grupos sobre posibles futuros. El objetivo es influir en la toma de decisiones hoy para que el trabajo sea más saludable y seguro mañana.

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