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Seguridad y salud de los trabajadores en los empleos «verdes»

Green Jobs. Two workers wearing personal protection equipment
La UE se está esforzando por equilibrar el crecimiento económico con la necesidad de proteger el medio ambiente, para lo que se ha impuesto unos ambiciosos objetivos en materia de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, el fomento de las energías renovables y la reducción de los residuos.

Ello ha generado una amplia gama de empleos «verdes»: aquéllos que contribuyen a la conservación del medio ambiente o a su recuperación. Para que sean verdaderamente sostenibles, sin embargo, tendremos que cerciorarnos de que ofrezcan unas condiciones de trabajo seguras, saludables y dignas. Los puestos de trabajo «verdes» tienen que ser buenos para los trabajadores y, asimismo, para el medio ambiente.

¿En qué consiste un empleo «verde»?

Los empleos «verdes» comprenden una amplia gama de empleos en diversos sectores y emplean a trabajadores de muy diversa índole. Existen diversas definiciones del término, como las que facilitan el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, la Comisión Europea o Eurostat. Cabe considerar, pues, que los puestos de trabajo «verdes» contribuyen, de algún modo, a la conservación o la recuperación del medio ambiente. Puede tratarse de empleos que ayuden a proteger los ecosistemas y la biodiversidad, a reducir el consumo de energía y materias primas, o bien a reducir los residuos y la contaminación. Nuestro objetivo en la EU-OSHA consiste en sensibilizar al público a propósito de la necesidad de un buen nivel de seguridad y salud en el trabajo (SST) en tales empleos. Los empleos «verdes» tienen que ofrecer unas condiciones seguras, saludables y dignas al objeto de contribuir a un crecimiento sensato, sostenible e integrador y cumplir los objetivos de la Estrategia 2020 de la Comisión Europea.

¿En qué medida está creciendo la «economía verde»?

La Estrategia 2020 de la Comisión Europea destaca la necesidad de que el crecimiento sea sostenible y se base en una economía eficiente en el consumo de recursos y de bajas emisiones de carbono. Para que ello suceda, la UE se ha impuesto objetivos de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero a través del aumento de la proporción de fuentes de energía renovables, con el fin de satisfacer las necesidades energéticas de Europa e incrementar la eficiencia energética. El cumplimiento de tales objetivos dará lugar a un rápido crecimiento de la «economía verde»: por ejemplo, está previsto que los objetivos de incrementar el porcentaje de energías renovables y la eficiencia energética en un 20 % con respecto a los niveles de 1990 den lugar a la creación de un millón de nuevos puestos de trabajo en la UE. La energía solar, la energía eólica, la tecnología de biomasa y el reciclado de residuos son los ámbitos de la «economía verde» que están experimentando un crecimiento más rápido.

¿Por qué es importante tener en cuenta la SST en los empleos «verdes»?

Tendemos a asociar el término «verdes» con la seguridad pero lo que es bueno para el medio ambiente no tiene por qué serlo para la seguridad y la salud de los trabajadores que desempeñan tales puestos de trabajo. En algunos casos se han desarrollado legislación y tecnologías nuevas, concebidas para proteger el medio ambiente, que han propiciado la exposición de los trabajadores a mayores riesgos. La reducción de la cantidad de residuos que se envían a los vertederos, por ejemplo, ha dado lugar a un aumento de los índices de accidentes y enfermedades de los trabajadores cuya labor consiste en tratarlos.

Las tecnologías o los procesos de trabajo de nueva aparición asociados a los puestos de trabajo «verdes» pueden generar nuevos peligros que exigen disponer de nuevos perfiles de cualificaciones para afrontarlos: no es posible trasladar a éstos los «viejos» conocimientos en materia de SST. La instalación de un calentador de agua solar, por ejemplo, conlleva la combinación de las cualificaciones de un techador, un fontanero y un electricista.

La velocidad a la que está previsto que crezca la «economía verde» podría dar lugar a lagunas de competencias de resultas de las cuales trabajadores sin experiencia participen en procesos para los que no hayan recibido formación, lo que, por consiguiente, pondría en peligro su seguridad y su salud. Podría producirse asimismo una polarización más intensa de los trabajadores en relación con las cualificaciones, viéndose obligados aquéllos que tengan un bajo nivel de cualificación a aceptar unas condiciones de trabajo peores. Por último, la presión económica y política podría dar lugar a que se pasen por alto las cuestiones de SST.

Para que los empleos «verdes» sean verdaderamente sostenibles, tendremos que cerciorarnos de que redunden en beneficio de la seguridad y la salud de los trabajadores, aparte del medio ambiente. En la «economía verde», como en cualquier otro sector, una buena SST es crucial para el incremento de la competitividad y la productividad. En este ámbito en rápido desarrollo, hemos de garantizar que lo que es bueno para el medio ambiente sea bueno asimismo para los trabajadores.

¿Qué está haciendo la EU-OSHA para impedir que aparezcan riesgos nuevos y emergentes en relación con los empleos «verdes»?

Habida cuenta de la velocidad a la que está previsto que crezca la economía verde, es importante que nos adelantemos a cualquier riesgo nuevo o emergente relativo a los empleos «verdes» antes de que este aparezca. Por dicho motivo, la EU-OSHA ha llevado a cabo un estudio prospectivo (Foresight) que analiza el modo en que es probable que evolucione el trabajo en los empleos «verdes» de aquí a 2020 y qué nuevos problemas de SST podrían plantearse. El estudio ha identificado una serie de posibles situaciones hipotéticas futuras, habida cuenta del desarrollo de las tecnologías verdes, en distintas condiciones económicas y sociales. El objetivo consiste en llamar la atención sobre posibles riesgos de SST en este ámbito y en facilitar a los responsables de las políticas de la UE herramientas concretas que les ayuden a dar forma a los lugares de trabajo del futuro y a mantener la seguridad y la salud de los trabajadores europeos.

Más información en:

Informe Foresight sobre la SST en los empleos «verdes»

Resumen del informe e hipótesis

Cómics que presentan los riesgos de SST nuevos y emergentes en los nuevos escenarios

Información práctica sobre prevención de riesgos en los empleos «verdes»

La EU-OSHA ha investigado también con más profundidad los problemas de salud y seguridad asociados a determinadas áreas tecnológicas «verdes» identificadas en el estudio prospectivo, como las pequeñas instalaciones de energía solar, la construcción ecológica o la energía eólica.

Más información en:

Hay también listas de comprobación que ayudan a identificar los posibles peligros para la salud y la seguridad de los trabajadores asociados a estas tecnologías verdes, y que ofrecen ejemplos de las medidas preventivas que pueden adoptarse. Estas listas de comprobación podrían utilizarse para apoyar el proceso de evaluación de riesgos en el lugar de trabajo: