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Seguridad y salud en el trabajo en micro y pequeñas empresas

Las micro y las pequeñas empresas (MyPEs) son motores clave del crecimiento económico, la innovación, el empleo y la integración social, y constituyen la columna vertebral de la economía de la Unión Europea.

La Recomendación 2003/361/CE de la Comisión define a las micro y las pequeñas empresas como sigue:

  • Se define a una microempresa como una empresa que ocupa a menos de 10 personas y cuyo volumen de negocio anual o cuyo balance general anual no supera los 2 millones EUR.
  • Se define a una pequeña empresa como una empresa que ocupa a menos de 50 personas y cuyo volumen de negocio anual o cuyo balance general anual no supera los 10 millones EUR.

En 2015-2016, las MyPEs representaron el 98,8 % del total de empresas no financieras de la UE, lo que equivale a 22,7 millones de empresas. Las MyPEs emplean en torno a la mitad de la población activa de la UE (cerca del 30 % de la población trabajadora está empleada en microempresas y el 20 % en pequeñas empresas).

¿A qué retos se enfrentan las MyPEs?

En las MyPEs, la seguridad y la salud en el trabajo (SST) suele gestionarse de manera deficiente, y las personas trabajadoras corren mayor riesgo de sufrir accidentes y enfermedades relacionadas con el trabajo. Las MyPEs son heterogéneas y carecen de una representación cohesionada. Esto plantea dificultades en lo que atañe al seguimiento de las condiciones de trabajo, la sensibilización y la aplicación de la SST. Esta cuestión es una prioridad en las estrategias nacionales en materia de SST, en el Marco estratégico de la Comisión Europea y en el contexto del Pilar europeo de derechos sociales.

Diversos estudios, incluida la Encuesta europea de empresas sobre riesgos nuevos y emergentes (ESENER) de la EU-OSHA, indican que cuanto más pequeña es la empresa, más importantes son los retos en la gestión de la SST. En cualquier caso, los resultados de ESENER indican asimismo que incluso las empresas más pequeñas tienen niveles elevados de gestión de la SST en algunos países y sectores de la UE. Lo anterior sugiere que, con el apoyo adecuado, la gestión de la SST en las MyPEs puede mejorarse sustancialmente. 

Proyecto de la EU-OSHA para mejorar la SST en las micro y las pequeñas empresas

El proyecto de amplio alcance de la EU-OSHA «Mejora de la SST en las micro y las pequeñas empresas» (2014-2018) tiene por objeto identificar factores clave de éxito en relación con las políticas, estrategias y soluciones prácticas, para mejorar la SST en las MyPEs de Europa.

¿Qué revelan las investigaciones sobre la SST en las MyPEs?

La primera fase del proyecto puso de relieve el alcance de los retos en materia de SST a los que se enfrentan las MyPEs en toda Europa, así como algunos de los factores que contribuyen a que la gestión de la SST sea deficiente en estas empresas. El informe Contextos y disposiciones para la seguridad y la salud en el trabajo en micro y pequeñas empresas en la UE señala una «falta de recursos general y polifacética», lo que hace que una proporción sustancial de MyPEs adopten estrategias de negocio «de segunda categoría». Las características principales de estas empresas son una posición económica débil; preocupación sobre la supervivencia económica; falta de inversión en SST; conocimientos, sensibilización y competencia limitados por parte de las personas propietarias/gerentes, y actitudes y prioridades que no favorecen la SST.

La perspectiva desde el lugar de trabajo

Las actitudes y prácticas en materia de SST en las MyPEs se analizaron mediante 360 entrevistas en profundidad con personas trabajadoras y propietarias/gerentes. Algunas de las actitudes observadas con frecuencia incluyeron un enfoque muy reactivo de la SST; la percepción de que el «sentido común» es una medida suficiente de SST y la creencia de que los riesgos son «parte del trabajo». No obstante, también se encontraron ejemplos de buenas prácticas.

Lea el informe Seguridad y salud en micro y pequeñas empresas de la UE: perspectiva desde el lugar de trabajo.

¿Hay buenas prácticas en las que podamos basarnos?

Existen diversos ejemplos de políticas, estrategias y herramientas eficaces en materia de SST en toda Europa dirigidas a las MyPEs. Más de 40 de estas intervenciones se describen en profundidad en el documento Seguridad y salud en micro y pequeñas empresas en la UE: de la política a la práctica. Descripción de buenos ejemplos.

Se examinaron en profundidad los buenos ejemplos para determinar «qué funciona, para quién y en qué circunstancias», incluido su amplio potencial de impacto positivo y transferibilidad.

Lea el informe De la política a la práctica: políticas, estrategias, programas y acciones de apoyo a la SST en micro y pequeñas empresas, que analiza asimismo las experiencias de los intermediarios de la SST que trabajan con las MyPEs.

¿Cómo podemos garantizar que las políticas e intervenciones en materia de SST lleguen a las MyPEs?

Las conclusiones generales del proyecto se han analizado con el fin de ofrecer recomendaciones basadas en datos contrastados para el desarrollo de programas e intervenciones más eficaces en el ámbito de las políticas, encaminados a mejorar la SST en las MyPEs. Seguridad y salud en micro y pequeñas empresas. El informe final del proyecto SESAME, de tres años de duración, señala la importancia de:

  • la participación de todos los órganos reguladores clave;
  • el refuerzo de las inspecciones reglamentarias;
  • la oferta de soluciones sostenibles, fácilmente aplicables y transferibles;
  • una mejor integración de la SST en los sistemas educativos específicos del sector;
  • la participación de sindicatos y organizaciones empresariales en el desarrollo de políticas que puedan llegar a las MyPEs;
  • mejores sistemas de cadena de suministro.

La EU-OSHA ayuda a las MyPEs a evaluar sus riesgos en el lugar de trabajo

Una evaluación de riesgos adecuada es la clave para que los lugares de trabajo sean saludables. En todo caso, llevar a cabo evaluaciones de riesgos puede plantear serias dificultades, sobre todo en el caso de las MyPEs, que tal vez carezcan de los recursos o conocimientos técnicos necesarios para llevarlas a cabo con eficacia.

La plataforma de la EU-OSHA para la evaluación de riesgos interactiva en línea (OiRA) tiene como objetivo superar tales dificultades. OiRA es la primera iniciativa a escala de la UE ideada para animar a las MyPEs (principalmente a través de los Estados miembros y los interlocutores sociales a escala de la UE y de los Estados miembros) a que evalúen sus riesgos laborales.

Para más información sobre la evaluación de riesgos laborales en las MyPEs, véase este artículo de OSHwiki sobre la cuestión.