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Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo

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Migrant workers

Trabajadores migrantes

La migración internacional ha contribuido al crecimiento y la prosperidad, no sólo en los países de acogida sino también en los de origen. Los migrantes constituyen una valiosa fuente de mano de obra semicualificada y no cualificada para muchos países en proceso de industrialización, así como una fuente de mano de obra altamente cualificada para los países avanzados, contribuyendo así a mantener la competitividad económica de estos últimos, según la OIT.

Entre la década de los sesenta y la década de los noventa, la tasa de incremento de la población mundial de migrantes casi se duplicó, alcanzando un 2,6% durante el período comprendido entre 1985-1990, y las previsiones apuntan a que esta tendencia se acelerará en el siglo XXI.

El término “trabajadores migrantes” cubre a un colectivo muy diverso, cuyas razones para emigrar difieren y cuyos niveles de competencias también varían. No todos los trabajadores migrantes están expuestos a riesgos para su seguridad y salud en el trabajo, pero hay tres cuestions relacionadas con la seguridad y la salud en el trabajo (SST) que suscitan preocupación y que afectan a los trabajadores migrantes, a saber:

  • Las altas tasas de ocupaciónde los trabajadores migrantes en sectores de alto riesgo;
  • Las barreras lingüísticas y culturales a la comunicación y a la formación en SST; y
  • Los trabajadores migrantes suelen trabajar muchas horas extraordinarias y/o su estado de salud es deficiente, por lo que se encuentran más expuestos a sufrir lesiones y enfermedades laborales.

Es necesario investigar más en profundidad sobre los riesgos laborales que afectan a los trabajadores migrantes ya que, si bien diversos estudios se ocupan de las migraciones, la salud y las condiciones de trabajo, pocos abordan los tres problemas en conjunto. El problema se complica aún más debido a las diferentes definiciones de “migrante”, al empleo de diferente terminología, a la ausencia de estadísticas sólidas y al hecho de que mucho del material de referencia procede de los Estados Unidos y no es necesariamente extrapolable a un contexto europeo.

De la misma forma, es preciso incrementar la adopción de buenas prácticas con el fin de garantizar que los empresarios, los delegados de seguridad de los trabajadores y otros interesados puedan encontrar soluciones prácticas, a fin de evitar que los trabajadores migrantes sufran lesiones.

Para obtener más información sobre las principales cuestiones relacionadas con la SST de los trabajadores migrantes, lea el "Literature Study on Migrant Workers" del Observatorio Europeo de Riesgos de la Agencia.

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