Comunicados de prensa
PARA SU PUBLICACIÓN INMEDIATA - 14/12/2018 - 01:30

Detección de las enfermedades relacionadas con el trabajo mediante sistemas de alerta y vigilancia: nuevas investigaciones

Un nuevo informe detalla los resultados de un gran proyecto en el que la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo (EU-OSHA) reunió a expertos y responsables políticos de toda Europa para examinar y debatir acerca de enfoques de alerta y vigilancia para la detección precoz de nuevos riesgos y enfermedades relacionadas con el trabajo.

La mala salud y las lesiones relacionadas con el trabajo cuestan a la Unión Europea el 3,3 % de su PIB (OIT, 2017). Esto supone 476 000 millones EUR anuales que podrían ahorrarse gracias a los sistemas, las políticas y las prácticas en materia de seguridad y salud en el trabajo.

El informe «Sistemas de alerta y vigilancia para la identificación de enfermedades relacionadas con el trabajo en la UE» — muestra cómo funcionan estos sistemas para identificar los problemas de salud emergentes en el trabajo, poner en marcha intervenciones tempranas en el ámbito de la salud y la prevención, y apoyar la elaboración de políticas basadas en pruebas. Este proyecto demuestra la utilidad de los sistemas de alerta y vigilancia para completar los instrumentos ya utilizados para supervisar las enfermedades profesionales conocidas, ya que contribuyen a detectar nuevas enfermedades relacionadas con el trabajo. Algunos ejemplos son la «enfermedad popcorn» una enfermedad pulmonar grave que padecen los trabajadores de fábricas; y problemas cardiacos derivados de la exposición al monóxido de carbono en las plantas de tratamiento de café. También recomienda diversas formas en que los responsables políticos y los profesioanles de la salud y seguridad en el trabajo pueden aplicarlas. El proyecto fue diseñado para el intercambio de información y promoción de historias de éxito.

La directora de la EU-OSHA, Christa Sedlatschek, subraya los beneficios potenciales de estos sistemas: «La mala salud y las lesiones relacionadas con el trabajo están costando a la Unión Europea el 3,3 % de su PIB (OIT, 2017), lo que equivale a 476 000 millones EUR cada año que podrían ahorrarse con los sistemas, políticas y prácticas adecuadas de seguridad y salud en el trabajo. Esperamos que el proyecto de la EU-OSHA sirva de inspiración para implementar sistemas de alerta y vigilancia en aquellos países donde aún no existen».

El informe identificó 75 sistemas de supervisión utilizados en 26 países. El análisis en profundidad de 12 de los sistemas muestra los diferentes enfoques que se pueden seguir y realza su fuerza y ​​versatilidad. En el informe se describen los aspectos prácticos de su aplicación y los vínculos con la prevención y la formulación de políticas, y también se muestra cómo se puede agregar una función de alerta y vigilancia a un sistema de supervisión existente.

Por ejemplo, SIGNAAL es un sistema de vigilancia basado en un servicio de informes en línea para recopilar de manera práctica, rápida y fácil las sospechas sobre las nuevas relaciones entre la mala salud y el trabajo; el sistema fue desarrollado por expertos holandeses y belgas. El Registro Noruego de Enfermedades Relacionadas con el Trabajo (RAS) es un registro nacional administrado por la Autoridad de Inspección del Trabajo de Noruega que aplica un marco para eventos de vigilancia de la salud con un umbral de notificación bajo para facilitar la notificación temprana de casos sospechosos relacionados con el trabajo.

Los hallazgos clave también reflejan lo siguiente:

  • No existe un sistema de vigilancia ideal; el informe describe varios sistemas, cada uno con puntos fuertes y desventajas; las partes interesadas deben considerar el contexto en el que operará el sistema, aprender de los ejemplos de buenas prácticas y tratar de implantar enfoques que complementen los ya existentes;
  • Se han identificado algunas carencias de vigilancia; actualmente no se supervisan de forma correcta grupos específicos de enfermedades relacionadas con el trabajo, en particular enfermedades relacionadas con el trabajo multifactoriales y de larga latencia, como enfermedades mentales, trastornos musculoesqueléticos y ciertos tipos de cáncer, o los posibles efectos en la salud de tecnologías nuevas y emergentes, como las nanotecnologías o la robótica avanzada. Además, el enfoque tiende a centrarse en sectores tradicionales como la agricultura y la construcción, y debería ampliarse para incorporar sectores desatendidos, como el sector de la hostelería, restauración y el catering, y sectores en crecimiento como los servicios de comunicación y TI.
  • Los factores importantes en el desarrollo de estos sistemas incluyen compartir historias de éxito sobre la contribución de estos sistemas a la identificación de nuevas enfermedades relacionadas con el trabajo y su prevención. Esto es esencial tanto para motivar a las personas a reportar casos como para asegurar apoyo político y financiero. El fortalecimiento de la colaboración con los organismos nacionales de seguridad y salud en el trabajo, y con los organismos de salud pública, también es un factor clave de éxito para transferir los hallazgos de los sistemas a la formulación de políticas. La cooperación internacional y el intercambio de datos entre los Estados miembros es importante para mejorar la supervisión de alerta y vigiliancia en la UE.

Enlaces:

 

Notas al editor: 
1.

La Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo (EU-OSHA) tiene como misión contribuir a que los centros de trabajo europeos sean más seguros, saludables y productivos. La Agencia investiga, desarrolla y divulga información fiable, equilibrada e imparcial sobre salud y seguridad, y organiza campañas paneuropeas para promover la sensibilización en este ámbito. Creada por la Unión Europea en 1994 y con sede en Bilbao, la Agencia reúne a representantes de la Comisión Europea, de los gobiernos de los Estados miembros, de las organizaciones de empresarios y trabajadores, así como a expertos destacados de cada uno de los Estados miembros de la UE y de terceros países.

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