La EU-OSHA de la mano de la legislación de la UE

Un aniversario importante es un buen momento para reflexionar sobre el pasado y anticipar nuevos retos.

En su 25º aniversario, la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo (EU-OSHA) reflexiona sobre la importancia de la Directiva marco sobre seguridad y salud en el trabajo (SST), introducida hace treinta años, y se apoya el pilar europeo de derechos sociales.



La Directiva marco

La publicación de la Directiva 89/391/CEE — la Directiva marco europea sobre seguridad y salud en el trabajo, en junio de 1989, constituyó un hito importante para la población trabajadora europea. Fue el primer instrumento legislativo global de la UE en materia de seguridad y salud en el trabajo, que introdujo principios comunes y normas mínimas aplicables en toda la UE.

La Directiva marco responsabiliza a los/las empresarios/as de la seguridad y de la salud de sus trabajadores. La responsabilidad del empresario, los principios de prevención establecidos y la información, la formación, la consulta y la participación equilibrada de los trabajadores constituyen las piedras angulares en las que se basa el nuevo enfoque de la protección de la seguridad y salud en el trabajo. La Directiva también colocó el principio de la evaluación de riesgos en el núcleo de la legislación de la UE en esta materia. 

La Directiva marco debía transponerse a la legislación nacional de todos los Estados miembros hasta finales de 1992. Desde entonces se han aprobado muchas otras directivas sobre aspectos específicos del trabajo o de sus riesgos.

En una Comunicación de 2004, la Comisión Europea (CE) concluyó que la Directiva marco y algunas directivas conexas habían ayudado a simplificar y racionalizar la legislación nacional en materia de seguridad y salud. Por otra parte, la Directiva marco ha contribuido a la creación de una cultura de prevención de riesgos en los lugares de trabajo de la UE, y allanado el camino para que la seguridad y la salud en el trabajo ocupen un lugar destacado en la agenda de la CE.

La EU-OSHA contribuyó activamente a los objetivos de los posteriores Estrategia de seguridad y salud de la UE 2007-2012 y del Marco estratégico de la UE en materia de seguridad y salud en el trabajo 2014-2020, que activaron la consolidación y la coordinación consiguientes de las estrategias nacionales en los Estados miembros de la UE.

El pilar europeo de derechos sociales

Casi treinta años después de la introducción de la Directiva marco, otro hito, el pilar europeo de derechos sociales, refuerza los derechos del pueblo europeo en términos de bienestar y empleo.

… Desde el derecho a salarios justos hasta el derecho a la asistencia sanitaria; desde el aprendizaje permanente, la conciliación de vida privada y profesional y la igualdad de género hasta los ingresos mínimos: con el pilar europeo de derechos sociales, la UE defiende los derechos de su ciudadanía en un mundo en rápida transformación.

Jean-Claude Juncker, Presidente de la Comisión Europea, 17 de noviembre de 2017

El pilar define el trabajo como un derecho social fundamental y proporciona a los trabajadores niveles de protección elevados con independencia de la edad. Dos de los veinte principios del pilar atañen directamente a la seguridad y salud en el trabajo:

  • el derecho a un entorno de trabajo saludable, seguro y adaptado
  • el derecho a un equilibrio entre vida profesional y vida privada.

Por consiguiente, el pilar brinda un apoyo de alto nivel al trabajo de la EU-OSHA. Es evidente que la Agencia desempeña un papel importante en el apoyo de los valores del pilar y en la puesta en práctica de sus principios. Dos áreas del trabajo de la EU-OSHA revisten especial importancia:

De hecho, toda la labor de la Agencia contribuye de algún modo a que los lugares de trabajo de Europa sean más seguros y saludables, y a que la vida laboral sea más sostenible, apoyando así los derechos establecidos en el pilar.

En 2019 celebramos el 30º aniversario del primer texto de la legislación de la UE en materia de seguridad y salud en el trabajo —la Directiva marco— que otorga a los trabajadores la misma protección en toda la región. Al mismo tiempo, la EU-OSHA presta apoyo práctico al pilar europeo de derechos sociales y mejora la protección de los trabajadores en Europa. Este reconocimiento del valor de su trabajo dota a la Agencia de un nuevo impulso para seguir trabajando con sus socios con el fin de hacer de Europa un lugar de trabajo más seguro y saludable.