ESENER: ¿Cómo gestionan los lugares de trabajo europeos los riesgos para la salud y la seguridad en la práctica?

Durante los últimos veinticinco años, EU-OSHA ha proporcionado información y herramientas fiables para profundizar los conocimientos sobre seguridad y salud en el trabajo (SST) en toda Europa. La Encuesta europea de empresas sobre riesgos nuevos y emergentes (ESENER), uno de los proyectos más importantes e influyentes de la EU-OSHA, se enmarca dentro de estos esfuerzos.

Uno de los logros más importantes de la EU-OSHA es su excelente grado de conexión con las empresas de toda Europa. Los proyectos emblemáticos, como ESENER, contribuyen a reforzar esta conexión detectando sus necesidades.

Dra. Christa Sedlatschek, Directora de la EU-OSHA

¿Qué es ESENER?

ESENER es una importante encuesta que busca comprender el modo en que los lugares de trabajo europeos hacen frente a los riesgos de salud y seguridad en el trabajo. A través de entrevistas con miles de establecimientos, ESENER recopila datos en tiempo real de empresas de toda la UE y de otras partes del mundo sobre temas tan importantes como:

  • la forma en que se gestionan los riesgos generales de SST en los lugares de trabajo;
  • los enfoques para gestionar los riesgos psicosociales como el estrés, la intimidación y el acoso;
  • la identificación de los principales factores impulsores y obstáculos en la gestión de la SST;
  • la participación de los trabajadores en las prácticas de seguridad y salud.

El trabajo de campo de la encuesta ESENER-1 tuvo lugar en 2009, con la realización de cerca de 36 000 entrevistas a directivos y representantes de salud y seguridad en 31 países, incluidos todos los Estados miembros de la UE. Los entrevistados trabajaban en organizaciones de los sectores público y privado que contaban con diez o más empleados.

Para ayudar a entender los resultados, se llevaron a cabo análisis detallados sobre temas específicos. Los resultados, publicados en 2010, revelaron que más del 40 % de los empleadores consideraban que los riesgos psicosociales eran más complejos que los riesgos de SST «tradicionales», debido a la delicadeza de la cuestión. Mientras tanto, solo el 30 % de los directivos afirmaron haber establecido procedimientos para tratar los riesgos psicosociales, a pesar de que el 79 % consideraba el estrés como un problema.

La EU-OSHA desarrolló una herramienta de visualización de datos, el panel de control interactivo, para permitir a los usuarios profundizar en el análisis de los resultados.

La segunda edición de la encuesta se completó en 2014. ESENER-2 tuvo un mayor alcance y entrevistó a cerca de 50 000 establecimientos. El número de países participantes aumentó a 36 y se incluyó también a las microempresas de cinco a diez empleados, así como a establecimientos agrícolas y de silvicultura y pesca.

Al igual que sucedió con ESENER-1, los resultados demuestran que el motor fundamental que asegura la gestión de la SST por parte de los establecimientos europeos es el respeto del marco legal. No obstante, entre aquellos establecimientos que no llevan a cabo evaluaciones de riesgo, la razón principal para no hacerlo es la creencia de que no tienen problemas importantes. Mientras que el hecho de «tener que tratar con clientes, pacientes o alumnos difíciles» es el factor de riesgo más comúnmente referido entre los establecimientos europeos (57 %), y especialmente en el sector servicios, los factores que contribuyen a los trastornos musculoesqueléticos son muy frecuentes en todos los sectores de actividad.

¿Por qué es importante ESENER?

No existe ninguna otra fuente de información comparable a nivel de la UE sobre gestión de SST, lo que ha convertido a ESENER en una herramienta inestimable para los responsables políticos. La gran cantidad de datos actualizados que proporciona la encuesta ayuda a desarrollar mejores políticas para hacer de los lugares de trabajo sitios más seguros, saludables y productivos.

La capacidad de prever los riesgos nuevos y emergentes de SST ha cobrado más importancia a medida que el propio trabajo y el contexto en el que tiene lugar cambian a un ritmo cada vez mayor. ESENER-3, cuyo campo de trabajo se desarrolló entre abril y julio de 2019, se ha ampliado y actualizado para incluir temas como los efectos de la digitalización y la forma en que el cambio demográfico se tiene en cuenta. Los resultados, que se publicarán a principios de 2020, arrojarán luz sobre áreas importantes y poco estudiadas de la SST.

En la EU-OSHA esperamos que esta innovadora encuesta nos ayude a entender los riesgos de SST y la forma en que se gestionan en los lugares de trabajo europeos en los próximos veinticinco años y más allá.